Lingvistika se u drugoj polovici 20. stoljeća dijalektilizirala, progovorila dijalektima, nerijetko nekom vrstom miješanih jezika. Tri su dominantna aspekta njezine dijalektalizacije: epistemički, metodički i metajezički. Moderna lingvistika konstituirala se na osnovi tri njezine dominantne paradigme. Prvu paradigmu razvija Wilhelm von Humboldt (filozofska, spekulativna, reflektivana), drugu razvija Ferdinand de Saussure (semiološka, deskriptivna, ), a treću Noam Chomsky (biološkokognitivna, eksplanatorna, matematičko-lingvistički), . Postmoderna lingvistika konstituirala se bez dominantnih paradigmi i proširila područje istraživanja daleko izvan tradicionalnih i modernih okvira, „plaćajući" zato cijenu gubitka paradigmatičnosti.Brojne discipline nastale su i još uvijek nastaju po modelu otvorene paradigme, poput psiholingvistike, sociolingvistike, tekstlingvistike, pragmalingvistike, kognitivne lingvistike. Lingvistika na početku 21. stoljeća ima jedan objekt istraživanja i mnoštvo - virtualno neograničenog broja - predmeta istraživanja, te se tako kao znanost prepustila objektu svojeg istraživanja. Tako je lingvistika od kraja 18. stoljeća do kraja 20. stoljeća od mnoštva, raznolikosti jezika koje je trebala proučavati dospjela do mnoštva proučavanja, ili mnoštva lingvističkih dijalekata.